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Unité, autonomie, démocratie: une histoire de l’UMQ

Publié le 7 mai 2019

L’UMQ célèbre ses cent ans d’existence en 2019. À cette occasion, les Éditions du Boréal lancent aujourd’hui en librairie un essai de monsieur Harold Bérubé, professeur agrégé au Département d’histoire de l’Université de Sherbrooke, intitulé Unité, autonomie, démocratie: une histoire de l’Union des municipalités du Québec.

Dans cet ouvrage, Harold Bérubé livre l’histoire d’une des principales institutions municipales de la province. Les municipalités représentent la forme de gouvernement la plus proche des gens, liée à leurs préoccupations quotidiennes. Mais leur rôle a énormément changé en cent ans. Plus que de simples administrateurs de routes et d’aqueducs, les villes doivent aujourd’hui traiter de questions complexes comme le vieillissement de la population, la mobilité et le patrimoine culturel.

Dès sa création, le 15 décembre 1919, l’UMQ est une association laïque et libérale dont la mission est de réunir l’ensemble des municipalités de la province, de diffuser pratiques et savoirs liés à la gouvernance locale et, surtout, d’obtenir un rapport de force avec le gouvernement québécois. L’Union essaie de remplir sa mission malgré les soubresauts de l’histoire, les changements de
gouvernement ou la construction puis le déclin de l’État-providence. Harold Bérubé explique comment se construit, à partir de ressources d’abord très limitées, un organisme non étatique constitué entièrement d’élus. On comprend mieux le rôle discret, mais central, joué par ces « créatures des provinces ».

Au fil des chapitres, on croisera des acteurs incontournables de l’histoire politique du Québec – Joseph Beaubien, Télesphore-Damien Bouchard, Louis-Alexandre Taschereau, Maurice Duplessis, Jean Drapeau, Jacques Parizeau – ainsi que des figures moins connues du monde municipal – Charles-Napoléon Dorion et Jacques O’Bready – mais non moins déterminantes. De la fin de la Première Guerre mondiale à l’aube du XXIe siècle, l’UMQ et ses membres doivent composer avec la récurrence mais aussi l’émergence d’enjeux locaux qui acquièrent une dimension globale. Plus que l’histoire d’une institution, c’est un siècle d’histoire du monde municipal québécois qui est mis en relief.

Des extraits du livre, ainsi que les formulaires pour le commander en ligne en format papier ou numérique, sont disponibles sur le site Web des Éditions du Boréal. Les délégués qui participeront aux Assises 2019 de l’UMQ, du 9 au 11 mai prochains à Québec, recevront gratuitement un exemplaire de l’ouvrage et pourront acheter des exemplaires additionnels sur place à un prix modique. Harold Bérubé présentera par ailleurs son essai lors d’un déjeuner-conférence le 9 mai dans le cadre du rendez-vous phare du milieu municipal québécois. Tous les détails sont disponibles sur le site Web des Assises 2019.

Rappelons enfin que l’UMQ a collaboré, au cours des dernières semaines, à la réalisation de deux cahiers spéciaux dans le cadre de son centenaire:

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